Экзамен, изменивший жизнь: истории людей, которые сдали IELTS
В основном экзамены ассоциируются со стрессом, и тест IELTS — не исключение. Впрочем, у наших героинь с этим экзаменом связаны только положительные воспоминания, ведь он, в конце концов, изменил их жизнь.

Вместе с Британским советом в Украине рассказываем истории четырех девушек, которые сдали IELTS, а также разбираемся в особенностях теста.


Что такое IELTS?
IELTS (International English Language Testing System) — это самый популярный международный экзамен на знание английского, результаты которого признаются в 110 странах мира. Его задача — оценить уровень владения языком у людей, которые по разным причинам планируют длительное время пребывать в англоязычной среде.

Этот экзамен бывает нескольких видов, в зависимости от цели:


IELTS Academic — для тех, кто планирует получать высшее англоязычное образование или работать в англоязычной стране;
IELTS General Training — для тех, кто планирует эмигрировать в англоязычную страну или учиться на уровне, не предусматривающем научной степени;
IELTS UKVI
это специальный тест, который требует Визово-иммиграционная служба Великобритании, если вы хотите там работать, учиться или жить.
Ирина Бровко
Благодаря IELTS получила визу в Великобританию и начала работать в лондонском офисе Facebook
Почему решила сдавать IELTS?
3,5 года я работала в ІТ-компании DataRobot, возглавляла отдел Sourcing Department, который был частью рекрутинга. Моя команда разрабатывала стратегии поиска кандидатов, проводила исследования рынка, контактировала с людьми и предлагала им работу, а также активно сотрудничала с hiring-менеджерами и рекрутерами, которые завершали процесс отбора. Мы закрывали вакансии не только в Украине, но также в Европе и Америке.

Несколько месяцев назад мне в LinkedIn написал рекрутер из Facebook и предложил работу в лондонском офисе компании. В процессе переписки оказалось, что меня порекомендовала на одну из открытых позиций моя бывшая коллега, которая сейчас там работает.

Стало интересно, и я согласилась пройти процесс отбора — а это четыре собеседования! Если честно, не думала, что эта история будет иметь позитивный финал, просто было интересно попробовать. И неожиданно все получилось!

Однако получив оффер от Facebook, паковать чемоданы было рано — для получения британской рабочей визы нужно сдать тест IELTS.
Как готовилась к экзамену?
На подготовку к тесту у меня было всего три недели, и я записалась на соответствующий курс от Британского Совета.

Этот курс дал мне понимание того, как выглядит тест и что это вообще такое, объяснил его структуру: на что стоит потратить больше времени, а где его можно сэкономить, как правильно читать вопросы, чего следует избегать.

Также я готовилась самостоятельно по материалам в свободном доступе, в частности на YouTube. Много слушала спикеров о том, как надо отвечать на устной части экзамена.

На написание текстов времени у меня почти не было, поэтому три я написала сама, а еще 15 просто переписала, чтобы запомнить лексику, вспомнить грамматические конструкции. Также занималась аудированием. А вот на чтение у меня не хватило времени вообще.

Среди основных трудностей в подготовке были:

1) Дефицит времени — всего три недели, тогда как мои однокурсники планировали сдавать тест через 3-5 месяцев.

2) Переживание по поводу организационных моментов теста. Я знала, что там есть много правил и ограничений (вроде того, что выходить в туалет можно только с охраной). И что если какие-то из них нарушить, то человек не будет иметь права сдать тест в будущем. Это очень давило.

3) Волнение, что я не пойму какие-то задания по чтению или аудированию. Хотя в целом за знание языка я не переживала, потому что так или иначе занимаюсь английским всю жизнь — и в вузе изучала, и на работе много общалась с иностранными коллегами.

В целом это был очень интересный опыт. Тест довольно сложный, комплексный, его сдают, и не всегда успешно, даже сами британцы. Поэтому я рада, что успешно прошла этот этап.

Тест сдала так: письмо и говорение на 6,5 баллов, аудирование и чтение — на 6 баллов. Общая оценка была примерно 6 баллов, что равно уровню В2. Это не совсем тот результат, который хотелось бы иметь, потому что до этого пробные тесты я сдавала лучше. Но для визы этого хватило — и прекрасно.
Как воспользовалась полученным результатом?
После получения оффера от Facebook со мной сконтактировала релокейт-менеджерка, которая помогала мне с переездом. И с 13 июля я уже в Лондоне.

В Facebook я тоже занимаюсь рекрутингом. Моя должность называется Technical Sourcer, но работаю я не как менеджерка, а как individual contributor. В частности я работаю с machine learning инженерами, L&D инженерами на рынках Англии, Швейцарии и Франции.
Я давно хотела поработать в глобальной компании, ощутить на себе эту культуру. Но думала, что для нетехнических специалистов релокация почти невозможна, поэтому даже не подавалась на вакансии в крупных компаниях. Но, как оказалось, все реально.

А еще результат теста для меня — это показатель моих слабых сторон, зон для роста. В планах — основательно подготовиться и где-то через год жизни в Лондоне сдать тест еще раз.
IELTS изменил мою жизнь, потому что...
Из чего состоит IELTS?
Экзамен состоит из четырех разделов, которые проверяют основные навыки речи: слушание (listening), чтение (reading), письмо (writing) и говорение (speaking). Модули listening и speaking одинаковы для любого теста IELTS, а вот reading і writing в вариантах Academic и General Training отличаются типами заданий.

В случае сдачи теста на бумаге IELTS длится 2 часа 45 минут: по 60 минут на секции reading и writing, 30 минут на listening и 11-14 минут на speaking. Компьютерный вариант занимает чуть меньше времени. Между секциями listening, reading и writing перерывов нет, тогда как speaking может проводится немного позже в тот же или даже в другой день.

Этот экзамен невозможно «провалить», ведь он показывает результат не в формате «сдал / не сдал», а дает общую оценку уровня знаний языка — от 1 до 9 баллов. Впрочем, организация, для которой сдается IELTS, в основном выдвигает конкретные требования к полученным результатам (например, набрать не менее 6.5 баллов для поступления за границу). Результат теста действителен 2 года и состоит из общего балла и его расшифровки по каждой секции.
Екатерина Шубина
Благодаря IELTS поехала учиться в университет Аликанте (Испания), а также без опыта устроилась на стажировку в Турцию учительницей английского языка
Почему решила сдавать IELTS?
Во время учебы в КПИ я была членом студенческой организации BEST (Board of European Students of Technology), активно путешествовала по Украине и миру, организовывая технические мероприятия для молодежи, знакомилась с различными культурами и, в конце концов, решила получить второе высшее образование за рубежом. Поскольку у моих родителей не было возможности финансировать мое обучение, единственным вариантом было выиграть стипендию Erasmus. Поэтому я нашла программу, которая по сути была аналогом моей специальности в КПИ, и одним из требований для вступления было наличие результатов теста IELTS Academic (минимум 6.5 баллов).
Как готовилась к экзамену?
Для начала я прошла пробный тест онлайн, получила 5.5 и была разочарована, поскольку на тот момент достаточно свободно разговаривала на английском. Мои друзья нашли себе курсы подготовки, но я не могла себе их позволить, поэтому решила готовиться самостоятельно.

Я поняла, что залог успешной сдачи IELTS — понимание структуры и требований теста. Поэтому загрузила десятки готовых примеров IELTS Academic и начала подробно разбирать и прорабатывать каждую секцию. Подготовка к IELTS занимала 1,5 часа каждое утро, из которых 30 минут я тратила на listening и час на reading или writing. Speaking была единственной секцией, которую я пропустила, поскольку каждый день общалась со своими друзьями из Европы.

Я собиралась заниматься 7 дней в неделю, но поняла, что начинаю понемногу ненавидеть английский язык, поэтому в субботу и воскресенье отдыхала. В общем планировала справиться за 2,5 месяца, но уже через 2 месяца почувствовала, что готова :)

Во время самого экзамена было страшно, ведь на кону стояла возможность подать документы на ту самую заветную программу обучения за рубежом. Но как говорит моя мама: «Если Катя чего-то хочет — она всегда это получает. Если не получает — значит, не хотела». В итоге я сдала тест успешно — на общий балл 6.5 (listening 7.0, speaking 6.5, reading 6.5, writing 6.5).
Как воспользовалась полученным результатом?
В феврале с моей программы Erasmus сообщили что я в списке ожидания. Сколько ждать — никто не сказал. Почти через 8 месяцев (!), в октябре, мне пришло письмо о зачислении, хотя программа началась еще в августе. Оказалось, что кто-то из студентов отказался и мне необходимо срочно лететь и сразу готовиться к сессии. Я была в шоке и в итоге приняла решение остаться в Киеве, потому что на тот момент была полностью довольна своей жизнью.

Но недаром говорят: «Что должно быть в твоей жизни — будет». Через два года я решила еще раз сдать IELTS Academic — пошла на экзамен без подготовки и получила такой же балл. Еще через год — поступила в университет Аликанте в Испании. За период обучения я стала свободно владеть испанским языком, достаточно хорошо развила свои танцевальные навыки, научилась слушать себя и быть счастливой независимо от места, поскольку каждый день мы наполняем самостоятельно или прекрасным, или плохим. Всегда есть выбор.

В 2017 году я жила в испанской семье по workaway, и моей задачей было разговаривать с детьми на английском. Я поняла, что мне очень нравится учить, и захотела попробовать себя в роли преподавателя. Я знала, что такую возможность можно найти через стажировку AIESEC. Подалась в южный городок Искендерун в Турции, о существовании которого до сих пор и не догадывалась. Опыта преподавания у меня не было — только сертификат IELTS Academic. Благодаря ему, а также моему хорошему разговорному английскому, меня и взяли на стажировку. Я живу за границей с 2016 года, но могу уверенно сказать, что опыт в Турции стал для меня самым экзотическим.
Результат теста предоставил мне кучу возможностей за рубежом: стажировки, работа, учеба. С такого маленького шага, как сдача IELTS, начался новый этап моей жизни, который не перестает дарить мне новые подарки и неожиданности.
IELTS изменил мою жизнь, потому что...

Можно ли пройти пробный IELTS?
Пробный тест — хорошая идея, чтобы оценить, насколько вы готовы к экзамену. В British Council вы можете предварительно проверить себя с помощью одного из трех форматов:

● бесплатный ознакомительный онлайн-тест;

● бесплатные тренировочные тесты IELTS;

● IELTS progress check — официальный практический онлайн-тест, после которого вы получите ориентировочный общий балл теста.
    Хрыстя Левицкая
    Благодаря IELTS вступила в колледж в Канаде и эмигрировала
    Почему решила сдавать IELTS?
    Еще во время учебы во Львовском нацуниверситете я поняла, что выбрала карьерный путь неправильно, и мечтала об образовании за рубежом в другой сфере. Я также всегда мечтала пожить в другой стране. Но об эмиграции в то время не задумывалась. Скорее, хотела получить новый опыт — познать себя, изучить другие культуры.

    Канаду или США в начале не рассматривала — планировала остаться в Европе. Однако длительные поиски нужной программы не дали результата — в основном в европейских вузах требуют, чтобы сферы обучения совпадали, а я как раз хотела полностью сменить специальность.

    В конце концов я нашла нужную программу в Канаде, а для вступления в канадский колледж нужно было сдать IELTS. Вместе с результатом теста я подала свои документы в канадский колледж Сенеки в Торонто на специальность «Креативная реклама» и меня приняли на учебу. Это было замечательным подарком накануне моего дня рождения :)
    Как готовилась к экзамену?
    Я уже была знакома со структурой теста, поскольку когда-то пробовала к нему готовиться. Но все равно решила подтянуть знания с репетитором. На мой взгляд, это оптимальный вариант, потому что здесь нужен индивидуальный подход. Хороший репетитор поможет улучшить именно те ваши навыки (говорение, слушание, чтение и т.д.), в которых вы больше всего не уверены.

    Но даже несмотря на качественную подготовку, тест был большим стрессом. Особенно учитывая, что шанса еще раз пересдать его, если не доберешь баллов, не будет, потому что нужно успеть сдать экзамен и получить результат до поступления. Также это лотерея, потому что все очень зависит от того, какой именно вариант попадется. Ну и конечно, любой тест на время — это сам по себе стресс. Еще помню, что ждать результат теста пришлось несколько недель, и это было тяжело.

    Мой результат был 6,5 или 7 баллов — я уже точно не помню, потому что сдавала тест еще в декабре 2017 года.
    Как воспользовалась полученным результатом?
    В то время я была очень разочарована полученными баллами, потому что сначала хотела поступать на другую программу в другой колледж, а там требования были выше. Однако я не растерялась и нашла еще варианты среди колледжей и программ. И на самом деле в итоге все получилось даже к лучшему :)

    Благодаря IELTS я получила канадский диплом и воплотила в жизнь еще одну мечту. Тест дал мне возможность почувствовать все радости и сложности жизни за рубежом. Благодаря ему я познакомилась с людьми других культур, и это расширило мой кругозор.

    В итоге я решила остаться жить в Канаде, потому что здесь больше возможностей для профессионального развития, лучший уровень жизни, невероятная природа и более толерантное общество, где можно просто быть собой.
    Потому что он таки изменил все :) В целом переезд в другую страну, особенно за океан — это большой шаг, который переворачивает всю жизнь с ног на голову. Ты будто начинаешь жить заново, и это непросто. Эмиграция научила меня быть сильной, быть готовой ко всему и решать сложные жизненные ситуации. В процессе ты начинаешь лучше понимать себя, лишаешься определенных взглядов и стереотипов и вообще выстраиваешь себя как личность заново.

    IELTS открывает очень много возможностей и порой даже больше, чем можно себе сначала представить :)


    IELTS изменил мою жизнь, потому что...

    С чего начать подготовку к IELTS?
    1. Определиться со стратегией. К тесту можно готовиться на групповых курсах, индивидуально с преподавателем или самостоятельно. Выбирайте наиболее подходящий для себя вариант, в зависимости от времени на подготовку, ваших желаний, возможностей и особенностей восприятия. В любом случае обучение требует системности, так что лучше сразу определиться, какой способ вам подойдет, сколько часов вы можете уделять изучению и т.д.

    2. Ознакомиться со структурой и типами заданий теста. Понимание всех особенностей IELTS — залог удачной подготовки. Ведь нередко даже люди с отличным английским, которые пренебрегают подготовкой, «теряются» в типах задач и не понимают, что от них требуется. Поэтому досконально изучить структуру теста, типы задач и регулярно прорабатывать примеры — это must do.

    3. Собрать материалы для подготовки. Видеоролики, онлайн-уроки, полезные подкасты, книги и примеры тестов — микс всего этого обеспечит вам качественную подготовку. На сайте Британского Совета в Украине можно найти бесплатные материалы и ссылки на кучу полезных ресурсов.
    Валентина Мусина
    Благодаря IELTS поехала на волонтерство в Китай, а также начала работать англоязычным копирайтером.
    Почему решила сдавать IELTS?
    После окончания бакалавриата по политологии в Могилянке я задумалась над возможностью продолжить обучение за границей. Тем более, что у кафедры политологии были связи с некоторыми зарубежными университетами. Я рассматривала обучение в Central European University (Будапешт, Венгрия), а также в университетах в Амстердаме и в Маастрихте (Нидерланды).

    В процессе подготовки документов оказалось, что для поступления везде нужен был результат IELTS, а мое знание английского в сравнении с однокурсниками было средним. И тут подвернулась возможность: моя подруга, которая прошла подготовку к IELTS в Лондоне, захотела попробовать себя в преподавании и предложила подготовить меня к тесту.
    Как готовилась к экзамену?
    Я не привыкла относиться к экзаменам как к вопросу жизни и смерти, поэтому и с IELTS стремилась получить максимум удовольствия от подготовки. Мы брали учебники, покупали еду в McDonald's, садились на набережной Почтовой площади и час обсуждали интересные нам обеим темы.

    С самого начала мы сделали упор на listening, чтобы я начала понимать беглую британскую речь. В итоге эту часть теста я сдала на свой максимум — 7.5. Подруга видела моей главной слабостью reading, поэтому на каждом уроке мы уделяли внимание и этому тоже. Учиться было совсем несложно — я обожала наши уроки. В конце каждого мы решали, над чем будем работать себе в удовольствие в следующий раз, и совместно подбирали инструменты.

    Но такая подготовка была в некоторой мере легкомысленной. Из-за недостатка времени и фокуса writing я сдала на 6.0, хотя всегда любила писать и считала это своей самой сильной стороной.

    Сегодня понимаю — стоило начать готовиться раньше и уделять внимание всем частям теста пропорционально, а не жертвовать подготовкой к listening за счет writing. Но на тот момент это казалось взвешенным и правильным решением.

    Во время сдачи теста мне понравилась организация — все последовательно, дружелюбно, но строго и отстраненно. На speaking было страшно всем, но экзаменатор был очень дружелюбным и классно снимал напряжение, не переходя границы.

    Для прохождения на программу нужно было получить общий результат в 6.5 баллов. Я набрала ровно 6.5, чему была очень рада. Из них 7.5 — listening, 6.0 — writing, и по 6.5 баллов пришлось на speaking и reading.
    Как воспользовалась полученным результатом?
    Для поступления на магистратуру был нужен не только тест, но и средняя оценка за бакалавриат. А поскольку оценки у меня были средние, но не блестящие, из-за высокой конкуренции я не прошла дальнейший отбор.

    Но подготовка к IELTS стала тем квантовым прыжком, которого я тщетно пыталась добиться, уделяя кучу времени и сил на дополнительные занятия английским с 15 лет. Если при отборе на бакалавриат я попала в восьмую группу из девяти по английскому, то на магистратуре, уже после сдачи теста, я училась в первой. Аcademic writing в итоге стал моей первой работой — я стала англоязычным копирайтером в IT и до сих пор пишу на английском для бизнеса в качестве Content Manager для международных компаний.

    Ну а сам результат теста мне понадобился, когда я решила поехать на двухмесячную волонтерскую программу в Китай. Нужно было подтвердить знание английского, и мой IELTS, у которого уже почти истек срок годности, стал билетом в первое большое путешествие, где я наконец начала говорить с иностранцами по-английски свободно. На сегодняшний день я посетила уже более 30 стран.
    Именно благодаря IELTS я поверила, что действительно знаю английский. Его структура, качество материалов, критерии оценки, темы — все это делает тест не просто экзаменом, но багажом ценных знаний на всю жизнь. Главное — готовиться к нему в свое удовольствие и сильно заранее.
    IELTS изменил мою жизнь, потому что...

    Где сдать IELTS в Украине?
    Тест можно сдать в официальном центре тестирования — это Британский Совет в Украине, который проводит тексты в разных украинских городах:

    ● IELTS на бумаге — в Киеве, Харькове, Одессе, Львове, Днепре, Тернополе, Ровно, Виннице, Запорожье;

    ● IELTS на компьютере — в Киеве и Харькове.

    Для регистрации вам нужны только документы, удостоверяющие вашу личность. Детали, стоимость и регистрацию на тест IELTS вы найдете по ссылке.